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Cómo las empresas de código abierto se mantienen rentables

Si bien es cierto que hay muchas soluciones de código abierto que las empresas y las personas pueden adquirir y usar sin costo alguno, la noción de que la frase "código abierto" se equipara con la palabra "gratis" simplemente no es cierta.

Los proyectos de código abierto generalmente se desarrollan dentro de comunidades de programadores entusiastas que a menudo contribuyen voluntariamente su tiempo . Aún así, el sentido común desmiente el hecho de que habría empresas de código abierto, como Red Hat, capaces de generar más de $ 1 mil millones de ingresos ofreciendo productos gratuitos. Entonces, si bien hay muchas soluciones de código abierto que pueden obtenerse y utilizarse legalmente sin abrir su billetera, también hay una gran cantidad de ellas que cuestan dinero.

Las empresas también hacen dinero con los productos de código abierto en una variedad de formas no tradicionales que exploraremos más adelante en el artículo. Pero antes de hacerlo, echemos un vistazo a por qué existe la confusión que rodea los costos asociados con el software de fuente abierta en primer lugar.

No es "Gratis", es " Gratis "

De acuerdo con la Iniciativa de Código Abierto, "software libre" y "software de código abierto" son frases intercambiables. Es solo que la palabra "libre" en este caso no significa "sin costo". En cambio, tiene que ver con liberarse de los muros tradicionales de las soluciones propietarias, ya que los programadores pueden usar el código fuente abierto como base sobre la cual construir.

Esa es una de las principales atracciones de la tecnología de código abierto: en lugar de tener que invertir innumerables horas en construir código desde cero, los programadores pueden colaborar y construir juntos, o al menos, usar el código de otra persona como punto de partida para su proyecto que luego también será lanzado nuevamente a la comunidad de código abierto.

En este tipo de entornos, el código se revisa y edita regularmente para garantizar su mejor iteración.

Cómo las empresas de código abierto ganan dinero

Sin duda, hay una gran cantidad de ejemplos de soluciones de código abierto que son gratuitas. Sin embargo, vivimos en un mundo donde el dinero es importante, por lo que el código abierto no sería tan popular si no hubiera dinero en él. El hecho es que, para continuar existiendo, las empresas deben ser rentables.

Echemos un vistazo a cinco formas en que las empresas de código abierto pueden ganar dinero:

1. Inversiones

Hay muchas personas ricas por ahí, especialmente en el espacio tecnológico. Llámalo filantropía, llámalo una forma de tratar de comprar influencia, llámalo como quieras: algunas empresas de código abierto sobreviven con inversiones serias.

2. Licencia dual

¿Sabes cómo Angry Birds ofrece una versión de prueba gratuita y también una versión que cuesta dinero? Esto también sucede en el mundo del código abierto. A menudo, las compañías de código abierto ofrecerán licencias dobles para su software, ofreciendo versiones gratuitas y ediciones empresariales.

La esperanza es que los clientes prueben la versión gratuita y que les guste tanto que se actualicen a la edición empresarial para obtener funcionalidades adicionales. Un ejemplo de esto se puede encontrar en Data Geekery, una empresa con sede en Zurich que recientemente cambió su licencia de software de abstracción de base de datos jOOQ con licencia doble para generar algunos ingresos para proporcionar soporte a sus clientes existentes.

3. Soporte pagado

Cualquier tecnología va a actuar en algún momento y cuando no funciona correctamente, los usuarios necesitan ayuda. Algunas compañías de código abierto han recurrido a los modelos de soporte basados en suscripciones, donde les permiten a los clientes usar su software de forma gratuita, pero tienen que pagar para que los técnicos lo ayuden a garantizar que funcione de manera óptima.

4. Competencia

Las empresas también pueden decidir lanzar software y plataformas en la comunidad de código abierto para obtener una porción más grande del mercado de sus competidores. Quizás el ejemplo más frecuente de esto es cuando Google lanzó la plataforma Android a la comunidad de código abierto . En ese momento, iOS de Apple dominaba el mercado de teléfonos inteligentes. Al lanzar Android como una plataforma de código abierto, Google pudo asociarse con una amplia variedad de fabricantes de teléfonos.

¿El resultado? Android ahora tiene una firme comprensión del 52.5 por ciento del mercado de teléfonos inteligentes en comparación con el 41.4 por ciento de Apple. Debido a que la tienda Google Play ahora tiene tantas aplicaciones como la App Store de Apple, basta con decir que Google ha hecho una fortuna al lanzar Android como plataforma de código abierto.

5. Crowdfunding

Ya está familiarizado con el crowdfunding, el proceso mediante el cual los productos son respaldados por donaciones hechas a cambio de recompensas en sitios como Kickstarter, Indiegogo y Bountysource. Recientemente, un proyecto de computadora portátil con hardware abierto recaudó más de $ 700, 000 en CrowdSupply, rompiendo su objetivo de $ 250, 000. No es raro que el proyecto de código abierto aparezca en este tipo de sitios y gane mucha tracción.

Conclusión

Como puede ver, la noción de que el software de código abierto no le costará un centavo simplemente no es cierto. Muy bien podría ser gratis en algunos casos, pero el dinero hace que el mundo gire, y la gente, en su mayor parte, no trabaja gratis . Las anteriores son solo algunas de las formas en que las empresas de código abierto generan ingresos, a pesar de la idea errónea de que el código abierto es equivalente a cero costos.

Nota del editor: esta publicación está escrita por James White para Hongkiat.com. James trabaja para una empresa de diseño web y blogs en su tiempo libre en Infobros, Bargainteers y IP Watchdog. Sígalo en Google+ o Twitter.

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